В глубинах румынской пещеры, что была запечатана миллионы лет, исследователи обнаружили уникальный биом и его «короля» — огромное насекомое

Пещера Мовиле на юго-востоке Румынии явно не входит в топовый список мест для отдыха: в нее не проникает свет, воздух наполнен ядовитыми газами, а кроме того она была отрезана от внешнего мира примерно на 5,5 миллионов лет, прежде чем ее случайно обнаружили в 1986 году.

Однако жизнь в Мовиле существует, и ученые рассказали о самом большом существе, которое они там нашли. Это троглобионтная (или подземная) многоножка, получившая название Cryptops speleorex. Взрослая особь этого кошмарного насекомого вырастает до 52 мм в длину!

В результате исследования количество эндемичных видов, уникальных для пещеры, достигло 35, и вполне вероятно, что в этой необычной подземной сети можно найти гораздо больше — даже если исследователи могут проводить в пещерах только 5-6 часов каждый раз.

Многоножка в естественной среде обитания

Многоножка в естественной среде обитания, Mihai Baciu, GESS LAB, Mangalia


«Описанная нами сороконожка — ядовитый хищник и, безусловно, самое крупное из известных животных этой пещеры», — рассказали исследователи. «Размышляя о его высшем ранге в подземной цепи питания, мы решили назвать вид Cryptops speleorex, что можно перевести как «Пещерный король».

Другие существа, которые до сих пор встречаются в глубинах Мовиле, включают водяных скорпионов, пиявок и крошечных пауков. Все они зависят от питательных веществ, получаемых в результате окисления газов бактериями, включая метан и серу.

Это единственная экосистема в мире, которая полагается на данный тип хемосинтеза, но пещера необычна и в других отношениях. Пробыв в полной темноте миллионы лет, многие существа здесь слепы и совершенно бесцветны.

Некоторые виды обитающих в пещере Мовиле встречаются и за ее пределами, но C. speleorex к ним не относится. Международная группа ученых использовала анализ ДНК, чтобы подтвердить, что сороконожка действительно принадлежит к ранее неизвестному виду.
 
«Наши результаты показали, что многоножка Мовиля морфологически и генетически отличается от сородичей с поверхности. Можно предположить, что она эволюционировала от своего ближайшего наземного родственника в течение миллионов лет в совершенно новый таксон, который лучше приспособлен к жизни в бесконечном мраке», — поясняют ученые.
 
Чтобы добраться до пещеры, нужно совершить спуск по веревке длиной 20 метров, а затем долго карабкаться через узкие пространства, чтобы добраться до центральной пещеры, и проплыть по подводным каналам, чтобы увидеть что-нибудь за пределами.
 
Однако путешествие, несомненно, того стоит с научной точки зрения. Организмы, которые считают пещеру своим домом, могут многому научить нас о том, как жизнь выживает в самых суровых условиях, как она развивается изолированно и даже как она зародилась на Земле с самого начала.

На данный момент C. speleorex — король пещеры, но может пройти совсем немного времени, прежде чем мрачных глубинах заметят куда более… крупное существо. Как знать?

13
62

Автор публикации

Ученые обнаружили в ядовитой пещере огромную многоножку 306
Комментарии: 9Публикации: 57Регистрация: 18-03-2019
Источник публикации